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3/11

Plan de trabajo de la Comisión Europea para 2018

Días antes de finalizar el pasado mes de octubre, la Comisión Europea hizo público su plan de trabajo para el 2018. Es toda una declaración de intenciones de cara al Brexit en tanto que espolea a la UE27 a moldear su futuro y encararlo hacia “una Unión más unida, más fuerte y más democrática”. El programa de trabajo propone que la Unión se concentre en las “grandes cuestiones”, es decir, aquellos ámbitos en los que una intervención contundente de la Unión marque la diferencia como la lucha antiterrorista, la fiscalidad de las empresas digitales o la inmigración.

Indudablemente, la agenda de trabajo lleva la firma del Presidente de la Comisión, pues expresa claramente la voluntad de las instituciones europeas de llevar a cabo las diez del mandato Juncker, que ya se esbozaron en su discurso de septiembre sobre el Estado de la Unión. Una de estas prioridades son el triunvirato del crecimiento económico, el empleo y la inversión, cuyo propulsor debe ser EFSI 2.0, la versión reforzada del Plan de Inversiones para Europa, enfocado a respaldar pymes y empresas de media capitalización del sector de la innovación tecnológica y las energías sostenibles. Otro pilar de la Unión futura es el Mercado Único Digital, donde se han realizado escasos progresos en los últimos años. Aspectos a mejorar en este campo son la resistencia a ciberataques y fake news y el desarrollo de redes 5G. En lo referente a la Unión Económica y Monetaria, el mercado único y la lucha contra el cambio climático está programado seguir avanzando hacia una integración más profunda.

La necesidad de redefinir la política migratoria se presenta como un desafío considerable que requiere de firmeza y rapidez por parte de los líderes europeos. El sistema de Dublín, piedra angular del sistema de asilo común, debe ser reformado para garantizar una distribución de las peticiones de asilo solidaria y responsable. Tal reforma se presenta sin embargo difícil y lenta, pues varios Estados miembros quieren mantener el control de los flujos migratorios hacia sus territorios y no ceder tal jurisdicción a Bruselas.

En líneas más generales, la Comisión se propone reimpulsar a Europa como actor global, con nuevos acuerdos con Suramérica, India, Irán e Iraq y la remodelación de acuerdos con sus socios de África, el Caribe y el Pacífico. Por último, la Comisión hace patente su compromiso para mayor transparencia para con la sociedad europea y los grupos de interesados, sector que mira con suspicacia la toma de decisiones desde Bruselas y que muchas veces ha tachado de escasamente democrática.


6/09

Presidencia del Consejo: Estonia

El 1 de julio de 2017, Estonia ha pasado a dirigir la presidencia del Consejo. Su mandato semestral avanzará bajo el lema “Unidos a través del equilibrio”, con el que hace referencia a la necesidad de que Europa avance junta para afrontar los retos y para aprovechar las posibilidades que van apareciendo.

Las cuatro prioridades de la presidencia estonia son:

  • Una economía europea abierta e innovadora.
  • Una Europa segura.
  • Una Europa digital y de libre movimiento de datos.
  • Una Europa inclusiva y sostenible.

Para más información: https://www.eu2017.ee/

 


1/09

La rentrée económica

En el inicio del curso académico y pasada la pausa estival, parece conveniente recopilar datos y temas que sirvan para orientarnos en relación con la situación económica en el momento actual.

Las perspectivas de crecimiento económico continúan siendo positivas. El crecimiento del PIB de la eurozona se sitúa para 2017 entre el 1,7 y el 2,2 por ciento, y, para el 2018 entre el 1,4 y el 2,2. Francia presenta unas perspectivas más positivas que hace unos meses, 1,5 para el 2017 y 1,7 para el 2018. Para estos años, las estimaciones para Alemania son de 1,9 y 1,8. Italia ha mejorado pero continua lejos de la media de la eurozona, 1,2 y 1,0. En la eurozona, las dos economías que presentan mayores tasas de crecimiento son Irlanda seguida de España. El gobierno español acaba de revisar al alza el crecimiento al 3,1 por ciento de PIB para el 2017, la estimación para el 2018 es del 2,5.

En relación con los últimos datos de la economía española, se continua observando un nivel muy alto de paro, 17,1 por ciento, casi el doble de la eurozona, 9,1. En Alemania las tasas de paro son, 3,8 y 9,6 en Francia. En Italia 11,1. En la eurozona la única tasa de paro más elevada que la española es la de Grecia, 21,7.

El crecimiento de la economía española en estos tres últimos años se considera basado en una mejora estructural de la economía y su nivel de competitividad, como lo muestra su balance por cuenta corriente del 1,7 por ciento del PIB. La media de la eurozona es del 3,2, liderada por Holanda y Alemania, 8 y 10 por ciento respectivamente.

Este verano, la compra de energía ha disparado el déficit comercial en un 40 por ciento, provocando un déficit comercial superior también en un 40 por ciento al año anterior, la buena marcha de las exportaciones no ha sido capaz de mitigarlo, poniendo de relieve una vez más las debilidades que para la economía española comporta la actual situación del sector de la energía en España.

Las pensiones han crecido un 3 por ciento interanual, alcanzando una cifra récord de casi 8.800 millones, lo que proyectándolo a medio plazo lleva a la previsión de un déficit de 67.000 millones de euros para el 2022. El problema de la financiación de las pensiones continúa agravándose, ya que las reservas están prácticamente agotadas, sin embargo, no se vislumbra la posibilidad de alcanzar el pacto necesario para una modificación del sistema que asegure su estabilidad.

El actual crecimiento de la economía española ha eliminado las tensiones para cumplir con el objetivo del déficit comprometido con la Unión Europea del 3,1 por ciento para el 2017 y el 2,8 para el 2018. Este habría de contemplarse en los presupuestos generales del Estado que el gobierno tendrá que presentar antes del próximo 30 de setiembre. En estos, deberá contemplarse, en consecuencia, una nueva reducción del gasto público, ya que la deuda pública ha vuelto a superar el 100 por cien del PIB, y aunque el coste de su financiación es de momento bajo, las orientaciones de los bancos centrales americano y también europeo, apuntan a un progresivo encarecimiento. La solución debería estar en un profundo saneamiento del gasto y gestión de las cuentas públicas pero sorprendentemente este es un tema que no se aborda.

Las variaciones en la prima de riesgo, la menor competitividad internacional que para los miembros de la eurozona significa la cotización del euro, unos escenarios políticos cargados de incertidumbres ofrecen un panorama en el que dentro de la estabilidad y el crecimiento, tanto para la eurozona como para la economía española. No deban descartarse sobresaltos derivados de fragilidades basadas en problemas de fondo no resueltos y otros provocados por cambios inesperados en las relaciones económicas y políticas internacionales.

Carles A. Gasòliba

Economista

 


20/07

Liderazgo alemán

Este mes se ha reunido en Hamburgo el G20. La reunión ha puesto de relieve el papel de Alemania a nivel europeo e internacional.

Los países del G20 generan el 90 por ciento del PIB mundial, y el 80 por ciento del comercio mundial. En este contexto, Alemania es la cuarta economía del mundo y tiene, después de China y Estado Unidos, la mayor participación en el comercio mundial. Su tasa de exportación es de más del 50 por ciento. Su principal mercado exportador es la Unión Europea, de la que es la principal economía.

La economía alemana es una economía saneada, que prácticamente cumple con los niveles de déficit y deuda exigidos en la Eurozona. Según Eurostat, presentaba en 2016 un superávit del 0,8 y una deuda del 68,3. Este año, y por cuarto consecutivo, no ha presupuestado incrementar su deuda pública, al contrario, la va reduciendo. Estas cifras, más el hecho de estar en plena ocupación, 4,1 en el primer trimestre de este año, con una previsión de crecimiento para el próximo del 1,7, en una situación de clara recuperación para el conjunto de la eurozona, han llevado a reclamar un papel más activo de Alemania.

El argumentario se basa en que Alemania debería orientar su política económica promocionado un mayor consumo doméstico, basándose en un incremento de los salarios que reduzca el protagonismo del sector exterior en la economía alemana, acompañado de un incremento del gasto público, potenciando un ambicioso programa de inversiones en infraestructuras, incremento en la demanda pública y privada. Consumo más inversión conduciría al reequilibrio interno en el seno de la Eurozona, y también, en la internacional.

Como es sabido, desde la Unión Europea y para completar la Unión Económica y la Bancaria, también se reclama que Alemania acepte la emisión de deuda pública europea y el establecimiento de garantías a los depósitos en la Eurozona garantizados por un mecanismo de dimensión europea.

A nivel político, a Alemania se le reclama también un protagonismo destacado a nivel europeo e internacional. Las muestras de aislacionismo de la administración Trump rechazando el Acuerdo Transpacífico, la negativa a  un acuerdo en el Transatlántico y la revisión del NAFTA, han puesto a Alemania como el ejemplo de los países partidarios y promotores del libre cambio, especialmente en el momento en que se espera cerrar el acuerdo de la Unión Europea con Japón.

Brexit implica una recomposición de la Unión Europea en el que el protagonismo franco alemán resulta clave para avanzar en la dimensión política que propugna el nuevo presidente de la República Francesa que reclama en esta también una Europa de la Defensa, la que negaron sus predecesores.

Un papel en la defensa y la seguridad por parte de la UE, tiene evidentemente una clara repercusión internacional. Alemania siempre ha sido más proclive que Francia a una Unión Europea de corte federal. Francia, que tiene el precedente de haber rechazado el Tratado para una Constitución Europea, habrá de demostrar que realmente con su nuevo presidente está dispuesta a liderar el proyecto europeo admitiendo una Europa con dimensión más política y una Defensa europea.

El año 2016 no fue positivo para la Unión Europea, el Brexit y la elección del nuevo presidente de los Estados Unidos de América, cuya posición fue muy negativa respecto a las relaciones con la Unión Europea, sumado al protagonismo que fueron adquiriendo las posiciones políticas encarnadas por líderes que proponían que sus estados la abandonasen, mostró la posibilidad de una aún mayor fragmentación en la UE. Afortunadamente, 2017 ha resultado mucho más positivo. La respuesta de los 27 ha sido sólida, comprometiéndose a reforzar e impulsar la UE (Declaración de Bratislava, Declaración de Roma), los resultados de las elecciones en Holanda, Austria y Francia consolidan las posiciones de los defensores de la UE. Faltan las elecciones alemanas de próximo  septiembre. Los dos candidatos a la cancillería son firmes convencidos y defensores del proyecto y la consolidación de la Unión Europea.

En otoño, podremos evaluar mejor la situación política europea. Hoy, en cualquier caso, las expectativas son positivas. Alemania no quiere asumir el liderazgo que se le reclama, tiene memoria histórica y según como lo ejerciese los mismos que hoy se lo reclaman  mostrarían su contrariedad, una nueva etapa basada en un necesario coliderazgo franco alemán, en el que Francia juegue un papel destacado, es lo que prefiere Alemania, que sin duda después de las elecciones su nuevo canciller o la canciller actual, tendrá la oportunidad de desempeñar en papel más decidido, pero mostrando siempre que comparte la responsabilidad pero sin ejercerla en solitario, pese a su fortaleza económica y su peso en la escena internacional.

Carles A. Gasòliba

Economista


30/05

Sentencia Singapur: consecuencias para la política comercial de la UE

El 16 de mayo, el Tribunal de Justicia de la U ha emitido un dictamen que sentencia que el acuerdo de libre comercio UE-Singapur debe ser ratificado por la UE y además, aprobado por los Estados miembros.

La importancia de esta decisión radica en el hecho que aclara de quien son las competencias para la firma de los acuerdos de libre comercio. Hasta ahora había cierta incerteza sobre las competencias de la Unión y de los Estados miembros para firmar estos contratos ya que el tratado de Lisboa amplió el ámbito a la política comercial común. Según los tratados, la competencia comercial es una competencia exclusiva de la UE. Sin embargo, en la decisión del TJUE se aclara que dos disposiciones del acuerdo con Singapur, que son la inversión extranjera no directa y la resolución de controversias entre inversores y países, no entran dentro de la competencia exclusiva de la UE. Por lo tanto, requiere la aprobación de los parlamentos nacionales.

El TJUE también aclara que los ámbitos de servicios de transporte, medioambiente y de nomas laborales son de plena competencia de la UE.

La Comisión fue quien solicitó al Tribunal que aclarara esta cuestión. A raíz de este dictamen, la Comisión podría decidir dividir el acuerdo en dos partes: una, de plena competencia de la UE, y la otra, la que requiere la aprobación de los Estados miembros.

Esta decisión abre nuevas posibilidades y opciones que podrán ser tenidas en cuenta en los acuerdos con Singapur y Vietnam y en los futuros acuerdos (Australia, Nueva Zelanda, Reino Unido).

Júlia Colomina


26/05

Primavera económica de la Unió Europea y en España

Cada primavera, la Comisión Europea realiza un análisis sobre la situación económica en la Unión Europea y también la de sus Estados miembros. La conclusión, en síntesis, es que la economía de la Unión, también la de la Eurozona está consolidando su recuperación económica con buenas perspectivas, tanto para este año como para el próximo 2018.

La estimación de crecimiento para la Eurozona, según el consenso económico, nos da un 1,6 por ciento del PIB para este año, con una inflación del 1,6, y una tasa de paro del 9,6. La balanza por cuenta corriente es positiva, 2,9, y el déficit, un 1,6 por ciento del PIB. Por lo tanto, se consolida la recuperación económica, desaparece la amenaza de la deflación, y se espera un año 2018 aún mejor, con un crecimiento del 1,8 para la Eurozona y un 1,9 para la Unión.

Además, en consecuencia, el crecimiento se consolida y el desempleo continúa disminuyendo, aunque las situaciones de los Estados miembros presenten situaciones muy diferentes. Los que están en una mejor situación, son los que acometieron reformas estructurales más profundas, mientras que los que están más retrasados, como es lógico, se recomienda que las acometan con prontitud. La Comisión avisa que todos deben irse acomodando con diligencia a los profundos cambios tecnológicos y demográficos, siendo la principal preocupación la asimetría entre los niveles de paro. Por ejemplo, 5,7 y 5,9 en Austria y Alemania en un extremo de la Eurozona, y 18,2 y 23,1 en España y Grecia, respectivamente, en el otro.

En relación con la economía española, la evaluación de la situación de esta también es positiva, recordándose que está en su cuarto año de crecimiento y que posiblemente en este año vuelva a recuperar el PIB de antes de la Gran Recesión, con una balanza exterior positiva. Las expectativas de crecimiento son las más altas de la Eurozona, 2,2.

La balanza por cuenta corriente también, 1,5. En este marco positivo, tres magnitudes señalan que la economía española debe continuar esforzándose para incorporarse a la corriente principal de la Eurozona. Primero, debe continuar equilibrando sus cuentas públicas para ajustarse al nivel de déficit del 3,0 por ciento, ahora un 3,3. La inflación, del 2,2, que sobrepasa el objetivo del 2,0. Finalmente, el nivel de paro, que continúa siendo excesivo. Lamentablemente un crecimiento intenso y sostenido no ha resultado suficiente, manteniéndose en el doble del nivel que presenta la eurozona. La disciplina presupuestaria y políticas activas de empleo con más reformas en la normativa laboral continúan siendo necesarias.

En este marco, el gobernador del Banco Central Europeo ha hecho una advertencia a los Estados de la Eurozona con un nivel de deuda muy alto, como el español que se acerca al 100 por ciento del PIB, aconsejándoles que en este momento de bonanza económica se empleen a fondo para reducir su nivel de deuda. Si la recuperación continua en la Eurozona y la inflación crece, poniendo en peligro el objetivo de una inflación cercana, pero que no llegue al 2 por ciento, se tendrá que subir el tipo de interés, y el coste de la deuda se encarecerá. Los más endeudados sufrirán las consecuencias. El BCE ya ha anunciado que en 2018 subirá el tipo de interés y que el acceso a la liquidez que se facilita se irá reduciendo.

El Consejo ECOFIN ha constatado, en su reunión del 23 de mayo, que hay Estados con desequilibrios macroeconómicos, incluyendo a España. Recomendando de forma genérica que deben continuar sus esfuerzos para ajustarse a los niveles de los objetivos de la Eurozona, recordemos 3,0 por ciento de déficit y 60 de deuda, en una economía abierta y competitiva. Por lo tanto, la política económica española debe continuar ajustando sus cuentas públicas y esforzarse por reducir sus niveles de paro e inflación.

En este panorama primaveral debe incluirse el recordatorio de la deuda que tiene España con la Unión Europea, hay que ir devolviendo el crédito de 41.000 millones que recibió España para poder hacer frente a la reestructuración de su sector financiero. España evitó la intervención general pero no la financiera, por ello está sometida a vigilancia. El pasado 28 de abril, administradores de la Comisión Europea, junto con administradores del Banco Central Europeo llevaron a cabo el séptimo programa de supervisión. Los representantes del Mecanismo Europeo de Estabilidad para los aspectos relativos al Sistema de Alerta Temprana (Early Warning System) también participaron. Su conclusión sobre la situación económica española coincide en líneas generales con la de la Comisión, aunque insiste en la necesidad de reducir los niveles de deuda tanto públicos como privados, muestra su preocupación por el alto grado de paro juvenil y también por los pocos cualificados. Insiste también en incrementar los niveles de productividad, bajos en relación con la media de la Eurozona, incremento necesario para conseguir una economía más competitiva. En el sector financiero, se insiste también en que las instituciones financieras se adapten a los niveles de solvencia que exige la regulación en la Eurozona, niveles afectados también por la aplicación relativa a las cláusulas suelo después de la sentencia de diciembre del 2016 del Tribunal de Justicia Europeo. Toma nota asimismo de la fusión de los bancos de propiedad pública Bankia-BMN, cuya privatización consideran que ha de contribuir a la estabilidad del sector bancario.

Quedan, en consecuencia, medidas en profundidad a adoptar, el incremento de los tipos de interés ya anunciado por el BCE para el 2018, los niveles aún bajos de productividad y altos de paro, además de los ajustes necesarios en déficit y deuda. La necesidad de solventar los problemas que plantea la sostenibilidad de las pensiones, deberían abordarse con determinación aprovechando la situación económica actual y sus buenas perspectivas para este año y el próximo.

Carles A. Gasòliba

Economista


27/04

Presentación del pilar social de la UE

En un intento de aproximar la UE a los ciudadanos, la Comisión Europea ha presentado su propuesta de “pilar europeo de los derechos sociales”.  Ya en el Libro blanco de la Comisión sobre el futuro de Europa, se señalaba como oportuno y fundamental dialogar sobre la dimensión social de Europa.

Ahora, la Comisión cumple con su cometido y presenta una propuesta acerca del pilar europeo de derechos sociales.  El pilar establece 20 principios y derechos para fomentar mercados de trabajo y sistemas de protección social equitativos y que funcionen correctamente.

El pilar se presenta a través de:

Junto con estos documentos, la Comisión ha presentado:

  • Documento de reflexión sobre la dimensión social de Europa con el que comienza un proceso de reflexión con los ciudadanos, los interlocutores sociales, las instituciones europeas y los gobiernos, con objeto de hallar respuestas para los desafíos a los que habrán de enfrentarse nuestras sociedades y ciudadanos en los próximos años. Para esta reflexión, en el documento se establecen tres opciones posibles, para el futuro, que se hacen eco de los argumentos expuestos durante el debate público:1) limitar la dimensión social a la libertad de movimiento, 2) los que desean hacer más en el ámbito social, hacen más y 3) la Europa de los veintisiete al completo continúa trabajando en su dimensión social.
  • Propuesta sobre conciliación de la vida profesional y de la vida familiar, que establece una serie de normas mínimas nuevas o más amplias en lo relativo a las normas de permiso parental, de paternidad y para los cuidadores.
  • Consulta con interlocutores sociales sobre el acceso a la protección social, con el fin de definir las posibles nuevas normas en este ámbito.
  • Consultas con interlocutores sociales sobre la modernización de las normas sobre los contratos de trabajo, para intentar subsanar las carencias y explorar la manera de ofrecer a todos aquellos que trabajan una cobertura de la seguridad social y servicios de empleo con arreglo a sus contribuciones.
  • Aclaración de la Directiva sobre el tiempo de trabajo, que ofrece orientación sobre cómo interpretar varios aspectos de dicha Directiva en consonancia con un volumen creciente de jurisprudencia.


7/03

Definiendo el futuro de la UE

El 1 de marzo, Jean-Claude Juncker, presidente de la Comisión Europea, ha presentado ante los miembros del Parlamento Europeo el “Libro blanco sobre el futuro de Europa: Reflexiones y escenarios para la Europa de los Veintisiete en 2025”[1]. En él, Juncker presenta cinco escenarios sobre cómo podría evolucionar Europa de aquí a 2025, dependiendo del camino que decida tomar.

  1. Seguir igual: se preservaría la unidad de la UE-27 y se cumplirá el programa de reformas positivas (Comunicación “Un nuevo comienzo para Europa” y la Declaración de Bratislava).
  2. Sólo el mercado único: la UE-27 se centraría en el mercado y no logra ponerse de acuerdo para hacer más en numerosos ámbitos de actuación que van más allá de los aspectos clave del mercado único (empleo, salud, transporte, fronteras…)
  3. Los que desean más, hacen más: la UE-27 sigue funcionando como en la actualidad pero permite que los Estados miembros que lo deseen una mayor colaboración en ámbitos específicos (cooperación reforzada).
  4. Hacer menos pero de forma eficiente: la UE-27 se centra en aumentar y acelerar los logros en los ámbitos de actuación que selecciona y decide no actuar en aquellos ámbitos en que su actuación no aporta valor añadido.
  5. Hacer mucho más conjuntamente: Los Estados deciden compartir más competencias, recursos con el fin de ampliar su actuación a más ámbitos.

Con la publicación de este Libro blanco, la Comisión Europa abre una etapa de debate sobre el futuro de la Unión. En la Cumbre de Roma del 25 de marzo se ha debatido sobre este tema.

Siguientes pasos:

  • “Debate sobre el futuro de Europa” que la Comisión, junto con el PE y los Estados miembros organizarán en ciudades y regiones de Europa.
  • Publicación por la Comisión de documentos de reflexión sobre los temas siguientes:
    • el desarrollo de la dimensión social europea;
    • la profundización de la Unión Económica y Monetaria, sobre la base del Informe de los Cinco Presidentes de junio de 2015;
    • el aprovechamiento de la globalización;
    • el futuro de la defensa europea;
    • el futuro de las finanzas de la UE.
  • Discurso sobre el Estado de la Unión, que en Juncker pronunciará en septiembre de 2015, en que expondrá los primeros resultados de estos debates y reflexiones.
  • Consejo Europeo de diciembre de 2017: primeras conclusiones.

[1] COM(2017)2025, de 1.3.2017.


19/02

Reunió de la comissió parlamentària de Control pressupostari (CONT) – del 19 al 20 de febrer

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29/01

Reunió de la comissió parlamentària de Control pressupostari (CONT) – del 22 al 23 de gener

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